L’amphitéâtre d’El Jem et le musée archéologique


Bonjour à tous !
 
Après Carthage, Dougga, Thuburbo Majus, il est temps de rendre visite à l’un des sites romains emblématiques de Tunisie, je veux parler du magnifique colisée d’El Jem.

Il s’agit tout simplement du 3ème plus grand amphithéâtre du monde romain après ceux de Rome et Capoue, et peut-être le mieux conservé. Sa visite émerveille par son architecture et par le génie développé pour sa construction. Le site est logiquement classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1979.

 

Pour venir à El Jem

En voiture

El Jem se situe entre Sousse et Sfax, à proximité de l’autoroute A1. Une sortie d’autoroute se trouve à 3km; elle est indiquée. Depuis Tunis, il faut environ 2h 30 de route, 1h 30 depuis Hammamet, 1h depuis Kairouan, Sousse, Monastir, Mahdia et Sfax.
Une fois à El Jem, c’est facile : roulez en direction du colisée. Vous ne pouvez pas le manquer car il est en plein centre de la ville.
 

En louage

Toutes les grandes villes desservent El Jem, avec des départs réguliers. A Tunis, le départ se fait à la station de Moncef Bey, prévoyez 2h 30 environ. La gare de louage d’El Jem se situe à 500 mètres environ de l’amphithéâtre.
En sortant de la gare, prenez la rue sur la gauche. N’hésitez pas à demander. Dans tous les cas, vous verrez rapidement le monument 😉
 

En train

Venir en train à El Jem est également une très bonne solution, notamment en partant de Tunis, Hammamet, Sousse ou Sfax. Il faut compter 3h max depuis Tunis, 1h depuis Sousse et Sfax. Ainsi, il est possible de faire l’aller-retour dans la journée (il faut tout de même partir tôt de Tunis).
A la gare d’El Jem, vous verrez immédiatement l’amphithéâtre, à 400 mètres environ.
 

Les monuments

Deux sites doivent être visités à El Jem. Il s’agit du colisée bien sûr, et du musée. S’il vous reste un peu de temps, un amphithéâtre plus ancien et peu dégagé se trouve juste à côté du musée.
 

Le colisée

Direction, donc, l’amphithéâtre. L’entrée se situe au sud, du côté ensoleillé. Il s’agit d’une place concentrique, ouverte autour de l’entrée. Quelques boutiques et restaurants sont installés ici. L’entrée justement se trouve légèrement en contrebas : la différence d’altitude correspond aux constructions urbaines réalisées depuis 2000 ans.

L'entrée du colisée

L’entrée du colisée

Une fois passé le portillon, le visiteur est happé par la taille du monument. Rendez-vous compte : 148 mètres de longueur, 124 mètres de largeur, 36 mètre de hauteur ! Il pouvait accueillir 36 000 visiteurs. A titre de comparaison, le colisée de Rome disposait de 45 000 places, mais Rome était la capitale de l’Empire !

La construction du colisée s’est déroulée durant le 3ème siècle après JC, dans la ville qui avait alors pour nom Thysdrus. A l’époque, il s’agissait du 3ème amphithéâtre de la ville, le plus abouti et le plus imposant. Pourquoi un monument dans cette région reculée de l’Empire Romain ? Car la production d’huile d’olive était déjà omniprésente et avait permis un développement économique important de la région.

Contrairement à d’autres amphithéâtres dont la construction est semi-enterrée (c’est plus facile de creuser le sol que d’ériger de hauts murs (exemple : l’amphithéâtre d’Oudhna)), l’amphithéâtre d’El Jem a été construit directement au niveau du sol. Le défi architectural est donc colossal ! Les matériaux sont issus de grès de la région. Il s’agit d’une pierre composée de sable grossier et de coquilles, qui s’abîme assez rapidement.

Le grès d'El Jem : un colosse construit en sable !

Le grès d’El Jem : un colosse construit en sable !

L’utilisation du colisée dans son but initial (jeux de cirque, gladiateurs, chasses) dura environ 2 siècles. Par la suite, le monument a servi de forteresse pour les byzantins, alors pourchassés par les armées arabes (vers 650 ap JC). Un peu plus tard, lors du développement de la ville, les habitants ont utilisé les matériaux issus du colisée : il s’agissait d’une carrière à ciel ouvert où les blocs étaient déjà taillés!
Mais le monument n’a pas été trop détruit. Des fouilles ont ainsi été menées depuis le début du XXème siècle, puis quelques travaux de restauration ont été réalisés, permettant de présenter le monument tel qu’il est actuellement.

Trêves de blabla ! Maintenant que vous êtes dans l’amphithéâtre, il n’y a plus qu’à faire le tour, emprunter les escaliers pour accéder aux gradins ou bien pour descendre dans la fosse aux lions !

Ce diaporama nécessite JavaScript.

La restauration des gradins a rendu au colisée son rôle de salle de spectacle. Ainsi, chaque été depuis 30 ans, le Festival International de Musique Symphonique d’El Jem s’installe dans l’amphithéâtre ! Un rendez-vous incontournable !

Les gradins et l'arène restaurés

Les gradins et l’arène restaurés


 

Le musée

Après la visite du colisée, il faut absolument faire un tour au musée d’El Jem. Ca tombe bien, le billet d’entrée au colisée est valable également pour le musée 😉 (et inversement bien sûr).

Pour rejoindre le musée, c’est facile. Depuis l’esplanade de l’amphithéâtre, prenez la rue qui part sur la droite, la rue de la Grande Mosquée. Il y a un panneau indiquant le musée. Ensuite, poursuivez le long de cette rue, traversez la route principale et continuez tout droit. Il y a environ 800 mètres. Le musée est placé devant un passage à niveau.

Ce musée est très complet, il comprend des salles d’expositions avec de nombreuses mosaïques, la reconstitution d’une villa romaine et un terrain sur lequel se trouvent plusieurs villas antiques. Il s’agit du 3ème musée le plus riche, après le musée du Bardo à Tunis et le musée de Sousse.

Tout d’abord, le visiteur arrive dans la partie occupée par les vestiges découverts dans la région. De nombreuses mosaïques sont ainsi exposées, mettant en valeur le génie de cet art et rappelant la disparition de certaines espèces animales en 2000 ans…

La superbe mosaïque "Tigre attaquant deux onagres"

La superbe mosaïque « Tigre attaquant deux onagres« 

Les thèmes traités sont d’ailleurs souvent liés au festin et à la beuverie : Silène (symbolisant l’ivresse) et Bacchus (représentant le vin) ont une place importante à El Jem 🙂

La maison de Silène, représentant l'ivresse au milieu des vignes

La maison de Silène, représentant l’ivresse au milieu des vignes

D’autres mosaïques, plus décoratives, sont présentées. Un peu plus loin, les objets exhumés lors des fouilles à El Jem sont exposés en vitrine. Il s’agit notamment du travail de l’os, pour former par exemple des aiguilles ou des dés. Un atelier de masque mortuaire a également été découvert, dévoilant les croyances de l’époque. Un masque est exposé. Enfin, plusieurs statues ont été rassemblées dans les grands patios de la villa.

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Un des patios s’ouvre, à l’arrière du musée, sur la Villa d’Africa. Il s’agit d’un ensemble de pièces reconstruites à l’identique d’une villa romaine découverte à El Jem. Non seulement le plan de la villa a été respecté, mais les décorations ont également été déplacées et la villa a été reconstruite avec les techniques de l’époque. Ainsi, on se balade dans la maison comme elle était il y a presque 2000 ans.

Deux mosaïques majeures sont en place. Il s’agit d' »Africa et les saisons » et « Rome et ses provinces« . Sur ces deux mosaïques, on retrouve Africa, la déesse africaine, et plusieurs symboles rappelant son origine. Elle est notamment couverte d’une peau d’éléphant et a les cheveux crépus. Il s’agit des seules représentations connues de cette déesse.

Africa et les saisons

Africa et les saisons

Rome et ses provinces

Rome et ses provinces. Africa se trouve dans le médaillon de gauche

Un petit circuit permet de découvrir les différentes pièces de la villa et plusieurs panneaux expliquent différents thèmes. On passe notamment dans cette salle où on remarque que le plafond est couvert de tubes. Il s’agit en fait de briques creuses qui permettent d’assurer une meilleure isolation par rapport au soleil.

Toit en briques creuses, pour favoriser l'isolation

Toit en briques creuses, pour favoriser l’isolation

La fin de la visite de la villa débouche dans les jardins. En fait, il s’agit de ruines de plusieurs villas romaines, sur une immense surface. Certaines des mosaïques du musée ont été extraites de cette surface (notamment la Maison du Paon, avec sa mosaïque décorative en photo ci-dessus)). Un cheminement permet de se balader dans ces vestiges, c’est très agréable (sauf si le soleil frappe fort, bien sûr).

Petite balade dans les ruelles romaines de Thysdrus

Petite balade dans les ruelles romaines de Thysdrus


 

Le vieil amphithéâtre

Il vous reste un peu de temps? Nous vous proposons alors la rapide visite d’un deuxième amphithéâtre, construit avant le grand colisée.
Depuis le musée, il suffit de traverser la rue puis la voie ferrée, en passant par le passage aménagé bien entendu. Sur la gauche, un chemin s’enfonce dans une butte en friche. Il y a 50 mètres maximum. Au centre, c’est l’arène de l’amphithéâtre !
Malheureusement, ce site n’a pas été rénové. Il faut donc un peu plus d’imagination pour entendre et voir les gladiateurs.

Au coeur du vieil amphitéâtre

Vieux amphitheatre El Jem

 
 

Quelques infos pratiques complémentaires

  • Le site est ouvert tous les jours de 8h à 17h (septembre/juin) ou de 8h à 18h (juillet/août)
  • L’entrée est à 10 dinars. Le billet est commun pour le colisée et le musée, c’est une bonne chose 🙂 Comme tout site historique, l’entrée est gratuite le 1er dimanche du mois pour les tunisiens.
  • Quelques photos supplémentaires sur le site de mon pote Zaher Kammoun.
  • Idée de week-end dans la région : Kairouan / El Jem / Mahdia / Sousse. Toutes ces villes sont distantes de 1h-1h30 en voiture. Pour dormir, préférez Mahdia ou Sousse 😉

 
A bientôt pour de nouvelles découvertes !
 
Retour à la page consacrée au patrimoine tunisien  




Pour aller plus loin
Partager cet article
Print Friendly, PDF & Email

Mots clefs

Sur le même thème
  • Visite du site romain de Thuburbo Majus - L'un des 5 sites archéologiques majeurs en Tunisie. Vous y trouverez un calme appaisant, de belles ruelles romaines, des mosaïques encore un place et une architecture très bien conservée.
  • La médina de Tunis - Classé au Patrimoine Mondial par l'UNESCO, la médina de Tunis est exceptionnel à différents points de vue. Présentation et visite.
  • Le parc archéologique d’Oudhna - Visite d'Oudhna, site archéologique intéressant situé à moins de 30km de Tunis
  • Le Temple des Eaux et l’aqueduc Zaghouan – Carthage - Description d'un système hydraulique romain ingénieux encore utilisé
  • La cité romaine de Dougga - Visite de Dougga, ville romaine très bien conservée
  • L’époque Carthaginoise, ruines de Carthage - A la découverte de la légendaire capitale antique !
  • La cité punique de Kerkouane - Visite de la plus vieille cité Tunisienne
  • Les peintures rupestres d’Aïn Khanfous - Présentation de vestiges préhistoriques surprenants
  • Histoire géologique de la Tunisie - La géologie de Tunisie vue par les fossiles découverts

  • A propos Julien

    Créateur et administrateur de ce site, j’en suis logiquement le principal rédacteur. Expatrié durant 2 ans sur Tunis (2008-2010), j’ai eu l’occasion de parcourir en long et en large ce magnifique pays. J’y retourne régulièrement pour y retrouver amis et anciens collègues. J’en profite également pour continuer à découvrir de nouveaux sites. Et il reste encore tellement à faire …


    Laisser un commentaire