L’époque Carthaginoise, ruines de Carthage


Bonjour à tous !
 
Une fois n’est pas coutume, commençons par un peu de littérature !

C’était à Mégara, faubourg de Carthage, dans les jardins d’Hamilcar.

Les soldats qu’il avait commandés en Sicile se donnaient un grand festin pour célébrer le jour anniversaire de la bataille d’Eryx, et comme le maître était absent et qu’ils se trouvaient nombreux, ils mangeaient et ils buvaient en pleine liberté.[…]

Des figuiers entouraient les cuisines ; un bois de sycomores se prolongeait jusqu’à des masses de verdure, où des grenades resplendissaient parmi les touffes blanches des cotonniers ; des vignes, chargées de grappes, montaient dans le branchage des pins : un champ de roses s’épanouissait sous des platanes ; de place en place sur des gazons, se balançaient des lis ; un sable noir, mêlé à de la poudre de corail, parsemait les sentiers, et, au milieu, l’avenue des cyprès faisait d’un bout à l’autre comme une double colonnade d’obélisques verts.

Cet extrait vous rappelle peut-être vos lectures d’enfance ? Carthage, Hamilcar, des noms qui sonnent à vos oreilles, sans que vous ne puissiez distinguer où se trouve la limite entre l’histoire et le mythe ? Et si je vous dis : Hannibal ? Ah ! Les éléphants !

Réponse : ce sont les premières lignes du célèbre roman de Gustave Flaubert, Salammbô, ayant pour cadre Carthage et les guerres puniques.
 

Résumé historique de Carthage

La légende veut que Carthage ait été fondée par Didon, vers -860. Fuyant Tyr, elle accosta sur la berge Sud de la Méditerranée. Pour s’installer, elle ne demanda qu’une parcelle de la taille d’une peau de boeuf. Ingénieuse, elle découpa cette peau en une lanière si fine qu’elle put faire le tour de toute la colline de Byrsa, futur emplacement de la cité carthaginoise.

De cité quelconque à première puissance maritime, des guerres puniques contre Rome jusqu’à sa destruction en -146, Carthage passionne et intrigue.
Son Histoire est bien trop longue et compliquée pour être détaillée ici. De nombreux sites permettent d’en savoir plus sur cette civilisation (Carthage, par Cosmovisions.com par exemple).
 
 
Tout se mélange à Carthage : les ruines puniques, les colonnes romaines, les résidences d’ambassadeurs, le palais Présidentiel. Difficile de s’y retrouver !

Chronologiquement, nous pouvons voir :
 

Les fouilles de Byrsa

Les ruines d'un quartier de Carthage

Les ruines d’un quartier de Carthage


Byrsa se trouve sur la colline. C’est le coeur originel de Carthage, de là que tout a commencé. La vue sur la mer est magnifique. A proximité se trouve le Musée National, qui mérite bien entendu qu’on s’y attarde.
 

Les ports puniques

Vaste lac intérieur : l'ancien port militaire.

Le port militaire de Carthage


Carthage fut une hyper-puissance militaire ; elle rivalisait avec Rome. La flotte était basée en partie à Carthage. On retrouve ainsi deux ports, celui de commerce et l’arsenal. De nos jours, ils forment deux lacs intérieurs, à quelques dizaines de mètres du littoral.
 

Les ruines romaines, dont les Thermes d’Antonin

Les Thermes d'Antonin, face à la mer

Les Thermes d’Antonin, face à la mer


Dans un immense parc se trouvent les anciens thermes d’Antonin. Quelques piliers ont été redressés, comme on le voit ci-dessus. La hauteur était colossale : près de 40 m de haut ! Aujourd’hui ne subsistent que les sous-sols, c’est à dire l’étage qui permettait de chauffer les eaux.
 
Des architectes se sont ‘amusés’ à redessiner les thermes :
Les thermes

Les thermes


La colonne existante correspond ‘uniquement’ à la colonne intermédiaire du croquis. Autrement dit, les thermes atteignaient une dizaine de mètres supplémentaire !
 
D’ailleurs, on retrouve un certain nombre de morceaux de colonnes sur le parvis, comme ce magnifique granit rose (roche pas du tout tunisienne, peut-être romaine, gauloise voire égyptienne) :
Colonne de granit rose au pied des thermes

Colonne de granit rose au pied des thermes


 
En déambulant dans le secteur, nous empruntons des rues qui ont presque 3000 ans. A relire l’extrait de Salammbô, on croirait revivre la belle époque de Carthage :
Vue sur la colline

Vue sur la colline

Vue sur la mer

Vue sur la mer


 
Et l’on peut flâner, notamment en été, entre la Goulette et Sidi Bou Saïd. Les couchers de soleil sur le golfe de Tunis peuvent être vraiment sympathiques :
Pêcheurs sur la plage de Carthage

Pêcheurs sur la plage de Carthage


 

Bon à savoir pour visiter Carthage

Tout voyageur de passage à Tunis ou Hammamet se doit de faire un passage pour admirer les vestiges de la cité carthaginoise. L’accès est facile depuis l’autoroute, l’aéroport ou bien le centre de Tunis, en prenant le taxi ou le TGM.

Un billet à 9 dinars (4 €uros) permet l’accès à l’ensemble des sites de Carthage. Ce billet n’est valable qu’un seul jour : je vous conseille de commencer les visites dès le matin. Enfin, devant chacun des sites, vous trouverez sans doute un guide qui vous proposera ses services. Bien entendu, préférez les guides officiels, avec leurs badges. Enfin, précisons que le site, part son étendu, sa diversité, sa richesse, est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO (lien vers la page UNESCO).
 

Envie de découvrir Carthage tout de suite?
Il est possible d’effectuer une visite virtuelle (3D), sur ce site  : http://www.vrtunisia.com/ar?
 
Bonne visite !
 
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  • A propos Julien

    Créateur et administrateur de ce site, j’en suis logiquement le principal rédacteur. Expatrié durant 2 ans sur Tunis (2008-2010), j’ai eu l’occasion de parcourir en long et en large ce magnifique pays. J’y retourne régulièrement pour y retrouver amis et anciens collègues. J’en profite également pour continuer à découvrir de nouveaux sites. Et il reste encore tellement à faire …


    3 réponses à L’époque Carthaginoise, ruines de Carthage

    1. Voyage dit :

      Toutes les photos sont magnifiques, merci ! C’est intéressant de savoir que le prix d’entrée est très abordable, j’aimerai bien faire une petite visite pour voir comment c’est .

      • Julien dit :

        De nombreux autres sites existent, avec des tarifs tout aussi abordables.
        Kerkouane, Nabeul, Dougga, Bulla Reggia, Sbeïtla, Oudhna, Utique …
        La liste est longue !
        Un jour peut être, tout ces sites seront référencés sur le site, inch’allah 🙂

    2. philippe dit :

      info: l’entrée aux sites nationaux est gratuite le 1er dimanche de chaque mois!!

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