Histoire géologique de la Tunisie


Bonjour à tous !
 
Vous vous en doutez, la Tunisie n’a pas été découverte par le Club Med au détour d’une croisière. Pourtant, cela aurait pu se produire… il y a plusieurs dizaines de millions d’années !!
 

Jurassique

La Tunisie a souvent été un territoire submergé par la mer. La géologie le prouve aisément : quasiment tout le pays est composé de roches sédimentaires, issues de dépôts marins. Des massifs entiers, au sud de Tunis, datent ainsi du Jurassique (Ere Secondaire), soit environ 200 millions d’années.
 
A l’époque, les Dinosaures régnaient en maîtres sur la terre ferme. En mer, les ammonites étaient nombreuses :

Ammonite trouvée en Tunisie

Une petite ammonite (3 cm) trouvée au pied du Djebel Fkirine.

Lors d’une rando sur le djebel Fkirine, j’ai ramassé un caillou. En le cassant, la fracture s’est faite sur le fossile. Il s’agirait d’un calcaire du Lias, et plus précisément du Carixien supérieur (196 millions d’années), d’après la notice de la carte géologique du Fkirine.
 

Crétacé

Par la suite, les terrains ont subi une succession d’émersions / immersions, laissant par-ci par-là différents ensembles sédimentaires, formés de diverses strates, certaines calcaires, d’autres riches en sables (grès), d’autres contenant de la matière organique (hydrocarbures).
 
Ainsi, lors du Crétacé (peu avant la disparition des dinosaures donc), la mer était peu profonde du côté des oasis de montagne :

Une strate verticale, composée uniquement de coquilles

Une strate composée uniquement de coquilles fossilisées, dans l’oasis de Chebika.

Zoom sur la strate fossilifère

Zoom sur la strate. Ces fossiles datent probablement du Sénonien (80 millions d’années).

Miocène

Faisons un bond en avant, pour nous retrouver il y a seulement 20 millions d’années, dans la région qui deviendra le Cap Bon. A cette époque, le Miocène (Tertiaire), la mer était peu profonde, en bordure de plage probablement. Ainsi, les dépôts principaux sont à base de sable : ce sont des grès.

Les sommets d’El Haouaria et de Korbous en sont composés.
 
A El Haouaria, j’ai trouvé un sympathique fossile d’oursin :

Fossile d'oursin

8cm de diamètre. Dommage qu’il ne soit pas complet.

On remarque tout de même ce trait de pointillé en surface. Cinq ‘branches’ doivent ainsi théoriquement être dessinées : c’est LA marque des oursins (tout comme les étoiles de mer, de la même famille).
 
On peut aisément comparer ce fossile à cette coquille d’oursin, vue en Jamaïque :

Coque d'oursin sur fond sableux

Taille identique, forme aplatie, fond sableux, voici donc les conditions de vie sur le Cap Bon il y a 20 millions d’années.
Et on observe facilement les cinq fameuses ‘branches’!

Quelques millions d’années plus tard, la mer était de nouveau un peu plus profonde. On y trouvait plein de belles choses, notamment des coquillages :

Fossile d'un petit bivalve

Un petit coquillage (1 cm) récolté sur mon bassin d’étude.

Evidemment, ce bivalve ne faisait peur à personne. Rien à voir à côté des requins qui traînaient dans le coin !

Face avant de la dent de requin

Face avant

Face arrière de la dent de requin

Face arrière

C’est le fossile dont je suis le plus fier. Une dent de requin, malheureusement incomplète, trouvée également sur le Cap Bon. Estimation de l’âge : 15 millions d’années.

On y voit très bien la racine (partie foncée), la partie externe (blanche et brillante). Le tranchant est encore bien aiguisé !
En l’état, elle mesure 5 cm de large à la racine. La longueur initiale peut s’estimer à 7 cm environ.

Je n’ai pas beaucoup d’informations sur la bête. Il faut néanmoins savoir qu’à l’époque vivait le plus grand requin qui ait jamais existé, le Carcharodon megalodon. Estimé à 15m de long, et possédant des dents allant jusqu’à 15 cm (la taille de la main). Peut être ai-je trouvé une dent de lait ? 😀 A priori non, les petites craquelures étant le signe d’un âge avancé pour le propriétaire (le requin, pas moi !).

Pour plus d’info sur cette famille de requin, voici le blog d’un passionné belge.

 

Et voila donc un condensé de l’histoire géologique de la Tunisie, vu par moi-même. Il y a forcément des approximations, étant donné que j’ai limité l’article aux périodes que je pouvais illustrer de fossiles. De même, j’ai un peu bâclé mes recherches documentaires…
 
Prochaine étape avec la machine à remonter le temps : la Préhistoire.
 
A bientôt !
 
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  • A propos Julien
    Créateur et administrateur de ce site, j'en suis logiquement le principal rédacteur. Expatrié durant 2 ans sur Tunis (2008-2010), j'ai eu l'occasion de parcourir en long et en large ce magnifique pays. J'y retourne régulièrement pour y retrouver amis et anciens collègues. J'en profite également pour continuer à découvrir de nouveaux sites. Et il reste encore tellement à faire ...

    Une réponse à Histoire géologique de la Tunisie

    1. hadj ali bouzid dit :

      J’ai trouver des fossilles agé environ de 80 millions d’années a belkhir gafsa

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