Visite du site romain de Thuburbo Majus


Bonjour à tous !
 
La Tunisie est réputée pour le nombre et l’importance de ses vestiges antiques, notamment d’époque romaine. Nous vous avons déja présenté plusieurs sites majeurs (Kerkouane, Carthage, Dougga).

L’article du jour présente le site de Thuburbo Majus, qui figure parmi les 5-6 sites majeurs du pays. Cette visite peut se faire durant un après-midi, au départ de Tunis. Vous pourrez compléter la visite par celle des vestiges d’Oudhna, à proximité de Tunis, ou bien en flânant au Temple des Eaux de Zaghouan.

 

Pour venir à Thuburbo Majus

Par Tunis

Sortir de Tunis par l’autoroute, puis prendre la direction de Mohammedia, Zaghouan et El Fahs.

Après avoir traversé l’oued Meliane, la route longe l’aqueduc de Zaghouan/Carthage. Poursuivre en prenant la direction de Bir M’Chergua et El Fahs. Bien vérifier les directions au niveau des ronds-points. Trois kilomètres avant El Fahs, une route tourne à droite en direction du site antique, ce virage est indiqué par un grand panneau annonçant le site. Encore 1 petit kilomètre et vous êtes arrivés ! Comptez 45min à 1h de route.

Attention, cette route est en travaux actuellement, il faut rester prudent. Préférer les routes venant de Zaghouan ou de Sminja durant le chantier…
 

Par Zaghouan

Depuis le centre-ville, prendre la direction de Tunis. Après 5 kilomètres, prendre la route à gauche jusqu’à El Fahs (environ 20 kilomètres). Reprendre alors la route vers Tunis sur 3 kilomètres. Juste après l’oued, prendre la première route à gauche, puis à droite. Encore 1 petit kilomètre et vous êtes arrivés !
 

Par Sminja

Une troisième option consiste à prendre la route passant par Sminja. Pour suivre cet itinéraire, en venant de Tunis, il faudra prendre la route de Zaghouan puis tourner à droite après avoir passé la carrière de Jbel Oust. Cette route est déserte, elle traverse les grandes plaines agricoles, au milieu d’anciennes grandes propriétés agricoles coloniales. Elle rejoint celle reliant Zaghouan à El Fahs.
 

Les monuments

Le site de Thuburbo Majus se trouve sur le flan de la colline, au cœur d’un amphithéâtre naturel ouvert vers l’Ouest. Il est ainsi protégé des crues de l’oued Meliane.

La ville était immense : près de 40 hectares! Et seulement 1/6ème de la surface a été fouillé, délivrant de somptueuses mosaïques exposées au Musée du Bardo. Il reste encore beaucoup à découvrir, là à quelques mètres sous nos pieds…


🙂 Astuces 🙂

  • Pour imprimer le plan, ouvrir le fichier suivant avec le logiciel GoogleEarth.
  • En cliquant sur les icônes, vous faites apparaître le nom des monuments décrits dans cet article.

 
Après avoir franchi l’entrée du site, le visiteur se trouve face à une colline recouverte de vestiges. Vers la gauche s’élèvent le Capitole et ses grandes colonnes. Vers la droite se perdent de nombreuses ruelles qui délimitent des quartiers d’habitations.

Instinctivement, on cherche à se rapprocher du Capitole qui domine la cité.
 

Le Capitole

Installé sur un promontoire, il domine toute la ville de Thuburbos Majus. Pour y accéder, il suffit d’emprunter les ruelles, comme il y a presque 2000 ans.

Le Capitole, vu depuis l'entrée du site

Le Capitole, vu depuis l’entrée du site

Ce monument a été édifié en 168 après JC. Il possède encore 4 colonnes blanches intactes (près de 9 m de haut) qui se dressent dans les cieux. Il est possible de grimper par des escaliers, sur la petite esplanade où sont implantées les colonnes : on dispose alors d’une vue sur l’ensemble du site archéologique.

En montant vers le Capitole, vous remarquerez sans doute une belle dalle issue d’une huilerie, au niveau de la « Maison du Pressoir à huile », logique 🙂

Le pressoir

Le pressoir


 

Le Forum

Adossé au Capitole se trouve le Forum. Il s’agit d’une grande esplanade (50 x 50 mètres environ) qui sépare le Capitole et certains quartiers d’habitations. Il n’y a malheureusement pas d’ombre dans ce secteur… En fin de journée, la lumière rasante sur les colonnes autorise sans doute de magnifiques photos !

Vue vers le Capitole depuis le Forum

Vue vers le Capitole depuis le Forum

Au nord du Forum, on pourra déambuler au milieu de vestiges à moitié recouverts de terre. Il s’agit d’un quartier d’habitations populaires, où subsistent les murets en pierres sèches.

Plusieurs oeuvres sont déposées au milieu de ses espaces enherbés, comme cette sculpture de Pégase d’une finesse remarquable :

Sculpture de Pégase au niveau du Temple de la Paix

Sculpture de Pégase au niveau du Temple de la Paix


 

Le Marché

En contrebas du Forum, on observe un vaste espace plat, entouré de murs et abrité par plusieurs eucalyptus. Il s’agit du marché. Son pourtour est constitué de plusieurs dizaines de boutiques de quelques mètres carrés. Avec un peu d’imagination, on peut encore entendre les vendeurs 🙂

Si vous entendez réellement des voix, il s’agit probablement d’un « guide-berger » qui vous proposera la visite du site contre quelques dinars. Il proposera également quelques pièces de monnaies et de petits objets qui ne sont pas du tout d’époque… Quoiqu’il en soit, la négociation sous les eucalyptus est très agréable !

Le marché de la ville

Le marché de la ville


 

Les Thermes d’hiver

La visite continue vers le sommet de la colline avec les Thermes d’Hiver. Il existe des Thermes d’été, situés plus bas sur le site (on y reviendra plus loin). Les Thermes d’hiver mesurent 1600 m², répartis en plusieurs salles modestes. Le sol est encore recouvert de mosaïques représentant des motifs géométriques.
 

Le Temple de Saturne

Ce temple se trouve au sommet de la colline. Il est de dimension modeste (10 x 15 mètres environ). Des colonnes toujours redressées ceinturent le terre-plein central du Temple.

De ce Temple, la vue s’ouvre enfin vers l’Est et vers le Djebel Zaghouan qui s’élève au milieu de la plaine. Si le ciel est clair, le panorama est magnifique.

Temple de Saturne et Djebel Zaghouan en arrière plan

Temple de Saturne et Djebel Zaghouan en arrière plan


 

L’amphithéâtre et les citernes

En prenant un petit chemin vers le Sud, on se dirige vers l’amphithéâtre. Malheureusement, il n’est pas aussi bien dégagé que celui d’Oudhna. Pour le moment, l’endroit ressemble plus à une vaste dépression dans la colline. Mais on devine tout de même la forme elliptique, on remarque des pierres sculptées sur les entrées…

Les citernes qui alimentaient la ville se trouvent juste en contrebas de l’amphithéâtre. Elles sont de taille importante, avec plusieurs mètres de profondeur. Attention à bien surveiller les enfants dans les parages :). La suite de la visite s’effectue en revenant vers le site.
 

Le Temple et la Porte de Baalat

Ce Temple n’est pas exceptionnel. Il est constitué d’une vaste esplanade entourée de murets. L’intérêt majeur, c’est la porte qui permet d’y accéder, majestueuse !

L'Arc de Baalat, à l'entrée du temple du même nom

L’Arc de Baalat, à l’entrée du temple du même nom

Plusieurs monuments subsistent dans ce secteur de Thuburbo Majus, comme l’Enclos des Caelestis, les Thermes d’été ou bien des monuments plus récents (il y a par exemple les restes d’une Eglise Bizantine). Mais l’oeil sera vite attiré par un vaste portique suspendu : le Palestre des Petronii.
 

Le Palestre des Petronii

Cet édifice a été offert à la ville par la famille Petronii en 255 après JC. Il s’agit d’un vaste espace sportif qui était entouré par un vaste portique supporté par 12 colonnes. De nos jours, le portique existe sur un des côtés du monument, il a été reconstruit lors des travaux de fouille durant la 1ère moitié du XXème siècle.

Le majestueux portique du Palestre des Petronii. en arrière plan, l'Arc de Baalat.

Le majestueux portique du Palestre des Petronii. en arrière plan, l’Arc de Baalat.

Ce portique est colossal et supporte probablement 20 à 30 tonnes de matériaux. Ne manquez pas d’observer la finesse de la sculpture des châpiteaux qui soutiennent tout cela :

Un des chapiteau du portique

Un des chapiteau du portique


 

Les villas

En continuant à descendre dans les dédalles de ruelles, dans un petit vallon de la colline, on passera au milieu des grandes villas.

la Maison des Animaux Liés

la Maison des Animaux Liés

Ces villas privées sont immenses (jusqu’à 1000 m²) et étaient dotées d’une richesse artistique majeure. De nombreuses mosaïques colossales ont été extraites de Thuburbo Majus et sont désormais exposées au Musée du Bardo à Tunis.

Heureusement, de nombreux passages sont encore en place et recouverts de mosaïques présentant des motifs géométriques magnifiques.

Revêtement des allées de la Maison des Animaux Liés

Revêtement des allées de la Maison des Animaux Liés


 
 
Des buttes de terres surplombent ces villas, elles délimitent l’extension des zones fouillées. Tout le reste est encore à découvrir…

Il est temps de finir cette visite. Un dernier coup d’oeil en arrière permet d’admirer quasiment l’intégralité des vestiges de Thuburbo Majus ! (cliquez sur l’image pour l’afficher en grand écran)

Vue panoramique sur les vestiges

Vue panoramique sur les vestiges

 

Quelques infos pratiques complémentaires

  • Le site est ouvert tous les jours de 8h à 19h (avril/septembre) ou de 9h à 17h (octobre/mars)
  • L’entrée est à 7 dinars. Comme tout site historique, l’entrée est gratuite le 1er dimanche du mois. A l’entrée, une belle boutique/bibliothèque, avec de nombreux livres consacrés au patrimoine tunisien. Malheureusement, aucun sur Thuburbo Majus…
  • Vous pouvez compléter la visite de Thuburbo Majus en vous rendant sur d’autres sites antiques dans cette région : Oudhna ou bien le Temple des Eaux de Zaghouan.
  • Une visite au Musée du Bardo à Tunis permettra d’admirer de nombreuses mosaïques extraites de Thuburbo Majus.

 
A bientôt pour de nouvelles découvertes !
 
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  • A propos Julien

    Créateur et administrateur de ce site, j’en suis logiquement le principal rédacteur. Expatrié durant 2 ans sur Tunis (2008-2010), j’ai eu l’occasion de parcourir en long et en large ce magnifique pays. J’y retourne régulièrement pour y retrouver amis et anciens collègues. J’en profite également pour continuer à découvrir de nouveaux sites. Et il reste encore tellement à faire …


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